見知らぬ誰かに親切にすることは、簡単なようで実は勇気がいるもの。路上にいるホームレスの人たちに対しても、カフェで見かけた誰かに対しても、思いやりの心を持ってそれを実行させるという行為は、日常、できそうでなかなかできないものです。

だからこそ、誰かが見せてくれたちょっとした親切に私たちは日々感動し、SNSで拡散されるのではないでしょうか。今回もそんな心温まる出来事をこちらでご紹介しましょう。

イタリアン料理のチェーンレストランにて

The Old Spaghetti Factory Schild
by geronimoooooo

2015年のバレンタインデーの日、アメリカとカナダにチェーン店を持つイタリアン料理のレストラン「the old spaghetti factory」に、ある一組の父子がやってきました。

男性はシングルファーザーだった

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日本ではシングルファーザーの数はシングルマザーと比べて5分の1と言われています。どこの国でも圧倒的にシングルマザーの数が多いのですが、人口の多いアメリカでは約1360万人のシングルペアレンツが存在すると言われているので、シングルファーザーの数も相当だということが推測できます。

シングルペアレンツの下で育っている子供が約2100万人といわれるアメリカ。その中の一人が、今回父親に連れられてこのレストランにやって来た6歳の女の子でした。

6歳の娘と楽しくデートをしていた父

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バレンタインデーということもあって、パパは娘とデートのつもりでレストランへとやって来たのでしょう。二人で仲良くスパゲッティを食べ、お絵描きをしたり、笑ったりととても楽しそうな雰囲気だった様子。そんな親子を、隣のテーブルのカップルがずっと見つめていました。

そのカップルは親子にサプライズをした

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隣のテーブルにいる人たちが子供を連れている家族を見ていることは往々にしてあります。こんなご時世「子供がうるさい」と率直に顔に露わす客もいます。子供連れの家族は、ファミリーレストランであってもやはり気を使わねばならないというのが当たり前になっています。

誰かにじっと見られたりしていると「うるさすぎるのかな」「注意されるのかな」と気になってしまう親もいることでしょう。しかしこのシングルファーザーは、娘とのデートに夢中で楽しんでおり、隣のカップルがじっと見つめていたことに全く気付いていませんでした。

そして父親が精算のためにレジに向かった時、スタッフから一枚のレシートを手渡されました。そこにはこのようなメモ書きがあったのです。

「こんにちは!

スパイをしていた私たちを許してくださいね。私と夫は、あなたが小さな娘さんと楽しそうにデートをしている姿を見てとっても微笑ましいと思いました。あなたが素晴らしい父親だということに感心していました。

私たち二人は、父親がいない世界で育ちました。だからあなたのような若い世代で、『父親』のロールモデルを持つことがとても大切なんだということを知っています。

これからも父親として頑張ってね。食事代は私たちの奢りですよ!」

「涙が出ました。本当にありがとう」

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見知らぬカップルから自分の行為を褒めてもらい、更には食事代まで奢ってもらったことを知り、その父親は思わず涙してしまったそう。そして「お礼を言うことができたらどんなにいいか」とそのカップルのことをSNSサイト「imgur」に投稿しました。すると120万以上の閲覧数となり、大反響を呼びました。

その父親は、「嘘じゃない。本当に泣けてしまったんだ。親切にしてくれて本当にありがとう。ありがとう」とメッセージを綴っています。普段、必死で父親業をこなしているのでしょう。この日も娘を喜ばすためにレストランへ連れて来たに違いありません。自分が必死で毎日頑張っている姿を、どこかで誰かがこんな風に評価してくれたと知った時、誰でも嬉しくて涙がこぼれるのではないでしょうか。

世の中のシングルペアレンツは、子育てを必死で頑張っていることでしょう。カップルが見せたほんの少しの親切は、この父親にとっても「よし、これからも頑張ろう」という原動力になったに違いありません。頑張っている人にはご褒美は値するのだということをこんな形で私たちも知ることができると、心がほっこりさせられますね。

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公式プラチナライター。イギリス在住22年目。いつも読んで下さる皆さんに感謝。Twitterアカウントは@mayonesque18です。よろしくお願いします。

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