犬は言葉を理解できている?

唐突ですが、我が家の愛犬(チワワ系ミックス・メス)は2歳頃からかなり言葉を理解していました。当時の筆者達は
「犬には人間の言葉は分からないんだろうな」
とは思いつつも、我が家に迎えた生後2ヶ月の頃からとにかくいろいろ話し掛けておりました。

愛犬も自分の名前を呼ばれたり話し掛けられたりすると非常に嬉しいようで、キラキラした眼差しで顔をじっと見つめ、時には首をかしげながら一生懸命話を聞いていましたが、ある時期から忠実に言葉通りの行動をしていることに気づいたのです。

中でも最も驚いたのは、愛犬がオモチャを探していた時でした。気に入ったオモチャがあるととことん同じもので遊び続ける性格なので、その日も当時お気に入りのボールを探しているのはすぐに分かりました。

ソファーの下やクッションの後ろでキョロキョロしている愛犬に
「ねえ、ボールだったら階段の下にあったよ。さっき自分で運んだでしょ?」
と教えてあげたところ、首をかしげながら話を聞き、その直後玄関に向かう愛犬。なんと、階段の方へ真っすぐ向かい、ボールをくわえて来たのです。

我が家のこんな経験から、犬は人間が思っている以上に言葉を理解できているんじゃないだろうかと思っていましたが、予想通りの研究結果が出されました。

犬が言葉を理解していたことが実験で判明

ハンガリーのエトベシュ・ローランド大学のアッティラ・アンディクス氏が主導して行われた実験によると、犬の脳の情報処理は、人間と同じであることが分かりました。そして、人間の言葉を単語とイントネーションの両方で理解できているということが判明したのです。

この実験は、ゴールデンレトリバー、ジャーマンシェパード、ボーダーコリーなど計13匹で行われたもので、fMRIの中に犬を寝かせ、脳をスキャンして言葉を聞いた時の状態を調査する方法で行われました。

同じ言葉でも感情の違いを聞き分けできる

この実験で注目したいのは、言葉だけでなくイントネーションでも理解できているということです。例えば、褒める場合でも、本当に褒めてくれているかそうでないかということを、抑揚によって感じ取れることになります。つまり、人間の感情まで聞き分けられるということです。

犬のしつけとして、しかるより褒めることが推奨されますが、その場合も感情を込めて褒めるというのは理にかなっていたということになりますね。確かに、我が家の愛犬も飼い主が笑顔で褒めたり名前を呼んだりすると、本当に嬉しそうな顔になります。

一方、飼い主が泣いていたり悲しんだりしている時も、ちゃんと理解して同情の感情を持つこともできるそうです。

愛犬との生活をもっと楽しむには?

犬が人間の言葉を感情まで理解できることは分かりましたが、だからといっていきなり話し掛けて理解できるわけではありません。同じ言葉でも何度も話し掛けて少しずつ言葉を覚えていくということです。

これは、犬を迎えた時から毎日いろいろ話し掛けることでかなり覚えてくれます。犬種など個体差はもちろんありますが、「散歩」や「おやつ」など単語でもいいのです。もちろん名前を呼ぶのもとても喜びますが、明るい声で呼んであげることが大切ですね。

筆者の経験で言えば、普通の会話でも犬は結構理解できると思います。もちろん、完全ではなくその中の印象的な単語を覚え、部分的に理解することで全体の意味を理解するのではないかと考えられますが、愛犬との生活が楽しいものになります。

犬を飼っている人なら、しつけでコマンドを使う人は多いと思います。コマンドも始めはなかなか犬が理解できずに苦戦する人が多いものですが、コマンドを覚えるのは言葉とイントネーションで言葉を理解し、正解であると確認するからなのです。

犬が人間の言葉を理解できていたなんて、犬好きにはとっても嬉しい話題ですよね!人間の言葉を話さないだけで、犬はちゃんと飼い主の言葉や感情を理解していたのです。

犬と意思疎通ができるとこちらの言葉に反応するので、友達のようで本当に楽しくなります。それには人間の子ども同様、幼犬の頃から日常で楽しく話し掛けて言葉をたくさん教えてあげることが必要です。

「マテ」や「オスワリ」といったしつけに必要なコマンド以外にも、愛犬にたくさん話し掛けてあげましょう。生活が楽しくなりますよ。

この記事を書いたユーザー

石井ロージー このユーザーの他の記事を見る

音楽業界を経て、フリーのデザイナー兼ライターを生業にしております。ポジティブに解決したトラブルや実体験ネタを中心に書いています。8歳下の夫と愛犬の気ままな3人暮らし。音楽好きのゴシック好きの和服好き。オカルトも大好きでございます。好きな作家は芥川龍之介、詩人は中原中也☆

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