髄膜炎の恐ろしさというのは、普通の風邪と見分けがつけにくいことです。以前もこちらで記事にさせて頂きました。

このほど、英スコットランドで21歳になる最愛の娘を突然の髄膜炎で亡くした母親が、「世間に髄膜炎の恐ろしさを是非再認識してほしい」と悲しみの中、注意喚起を促しています。

21歳の若さで髄膜炎により命を失ったジェニファーさん

スコットランド、レンフルーシャー州ペイズリーに住んでいたジェニファー・グレイさん(当時21歳)は、友人たちと飲みに出かけたその翌日、嘔吐と頭痛に襲われました。飲んだ翌日だったということもあって、ジェニファーさんは「単なる二日酔い」だと信じて疑いませんでした。

ところがその24時間後、ジェニファーさんは意識不明に陥りそのまま帰らぬ人となってしまったのです。突然の最愛の娘の死にショックを隠せないジェニファーさんの両親。原因は細菌感染により起こる「髄膜炎」でした。

突然起こる髄膜炎の症状とは

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ジェニファーさんの母エドウィーナさん(52歳)は、娘ジェニファーさんに何が起こったかを英紙に語りました。

「私たち夫婦は、あの子が花嫁になる姿を見ることはもう二度とできません。おじいちゃんやおばあちゃんになることもできないんです。たった一人の娘を髄膜炎で失った悲しみは深く、心にのしかかっています。」

ジェニファーさんは、スコットランド西部にある大学で法科学を学んでいました。今年の4月、ジェニファーさんは友人と出かける日に風邪のような症状を両親に訴えていたといいます。

髄膜炎の兆候の一つである湿疹が出なかった

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母のエドウィ―ナさんはジェニファーさんの髄膜炎の症状は「特異」だったと言います。子供の髄膜炎の症状にもよく現れる髄膜炎の特徴的な紫色の湿疹が、ジェニファーさんの体には全く出ませんでした。そのため緊急外来に走った時も、病院の医師は湿疹が発見できなかったために「インフルエンザ」と思ったと言います。

症状が特異であったために、医師たちもジェニファーさんが髄膜炎であるとはなかなか判断できなかったそうです。ところが、急速に容態が悪化するジェニファーさんを見てグラスゴーの病院に搬送。はっきりと「髄膜炎」と診断されたのはその翌日だったそうです。

ジェニファーさんは、具合が悪くなって3日で命を落としてしまいました。エドウィ―ナさんは言います。「親は子供が具合が悪くなると、髄膜炎かも知れないという恐怖を常に持っています。だから注意してその様子を観察するようにするでしょう。でも、20歳を超えた大人が、飲みに出て翌日に具合が悪くなっても髄膜炎かも知れないと疑いを抱くことなど誰がするでしょうか。」

ジェニファーさんはドナー提供者だった

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予期せぬ髄膜炎によりジェニファーさんを失ってしまった家族。実はジェニファーさんは生前ドナー登録をしていました。両親は、娘がドナー登録者だったことを全く知りませんでした。でも、ジェニファーさんの死後、彼女の臓器は5人の見知らぬ人の命を救いました。

現在、ジェニファーさんの父ジェイミーさんとエドウィ―ナさんは髄膜炎の研究費のためにと寄付金サイトを設置。ジェニファーさんの友人たちも参加して、ジェニファーさんのような悲劇が他の家族に起こらないように注意喚起を促しています。

「ちょっと前までは娘は元気でした。でも次の瞬間、娘はもう帰らぬ人となってしまったのです。」

突然起きたこの悲劇。ジェニファーさんの両親の悲しみは計り知れません。髄膜炎の恐ろしさ、そして子供だけではなく大人でもなる可能性が十分にあるということ、また、必ずしも髄膜炎の兆候として出る「紫色の湿疹」が出ない場合もあるということを、今一度認識しておく必要があるといえるでしょう。

頭痛、嘔吐が起こればとにかく受診を!

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万が一のことを考えて、念のために頭痛と嘔吐が起これば受診することを薦めたいというジェニファーさんの両親。風邪?二日酔い?と勝手に判断せずとにかく医師に診てもらうことが大切です。

愛する娘を失った悲しみはなかなか癒えることはないでしょう。しかし、ジェニファーさんのおかげで5歳の子供を含む5人の尊い命が救われたことは、かけがえのないこと。このことが、ジェニファーさんの両親の痛みや悲しみを少しでも癒すきっかけになればと祈る筆者です。

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公式プラチナライター。イギリス在住22年目。いつも読んで下さる皆さんに感謝。Twitterアカウントは@mayonesque18です。よろしくお願いします。

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