野生動物の保護には、多くの団体が関わっています。「Lewa Wildlife Conservancy (リーヴァ野生動物保護管理局)」もその一つ。1995年にケニア北部に設置されました。250平方キロメートルもの広大な敷地にはクロサイやシマウマ、マサイライオンにレパード、ゾウなど多くの動物が保護されています。

絶滅の危機に瀕した野生動物を、密猟者たちから守るべく24時間体制でスタッフが敷地内を管理。そこはまさに野生動物の聖域となっています。

出典 YouTube

この聖域には、野生動物に魅せられた人たちがコミュニティを作って生活しています。2008年から両親とここで暮らしているティーヴァちゃんもその一人。両親同様、動物好きのティーヴァちゃんですが、長い間仔犬を欲しいと思っていました。

Pinned from thedodo.com

ところが、ティーヴァちゃんの暮らしている聖域は野生動物たちの保護地域であるために、ペットの犬を飼うのには不適切…。ちょうどその頃、一頭のサイが盲目の母親から生まれたとの情報が入ったのです。

子供を産んだ母親は、広大な保護区域にある別の場所へと移動してしまった様子。そのために子供と離れ離れになってしまいました。母親の保護なしでは、生まれたばかりのサイはあまりにも危険過ぎます。聖域とはいえ、そこは野生動物たちが暮らす場所。敵に襲われる可能性も十分あります。

そこで、保護スタッフはサイの子供をティーヴァちゃんが暮らす家の近くに保護することに決めました。

ローラと会ったティーヴァちゃん

Pinned from thedodo.com

雌のサイの子供はローラと名付けられていました。まだ幼いローラの親代わり、そして友達になったティーヴァちゃんは欲しかった仔犬の代わりにサイの世話をするように。通常、サイは攻撃的な動物として知られています。また、野生動物を「ペットの代わりに」世話することなど、本来ならばあってはならないはず。

Pinned from thedodo.com

ところが、ローラは大人しい性格でティーヴァちゃんとすぐに仲良くなったそう。また、ティーヴァちゃんも友達(ペット)が欲しいと思っていた時にローラと出会ったので、すぐに心を通わせることができたそうです。

Pinned from thedodo.com

Pinned from thedodo.com

Pinned from thedodo.com

実はティーヴァちゃんとローラの生活は、一冊の本になっています。子供とサイの触れ合う貴重な写真と共に動物と人との絆が描かれています。 

サイをペットとして世話をすること自体が、あまり一般的ではなく野生動物と親しく接するティーヴァちゃんに世間からは批判の声もあるようですが、ティーヴァちゃんとローラの触れ合いはとても自然なもの。

この本を書いたハトコフ氏も「ティーヴァとローラは互いから多くを学び合っていた。特別な絆があったに違いない」と述べています。

Pinned from thedodo.com

Pinned from thedodo.com

Pinned from thedodo.com

泥んこになって水遊びをするティーヴァちゃんとローラ。「サイと人間」というこの光景自体が非常に珍しく、ネットユーザーの中には「なんて羨ましい…」という声も。

現在、成長したローラは「Ol Pejeta Conservancy(オル・ピジェータ保護管理局)」に移動になり、そこで暮らしているとのこと。もうティーヴァちゃんは傍にはいませんが、互いに幼かった頃に共に過ごして学んだことは、成長しても大きな心の糧となっていることでしょう。

仔犬の代わりに得たものは…大きかった

Pinned from thedodo.com

欲しいものをいいタイミングで得られる人と言うのは実は少ないのではないでしょうか。幼かったティーバちゃんはひたすら仔犬が欲しい!と願っていましたが、その代わりにサイと知り合うきっかけを得ました。

人生において、望むべき理想の友達や欲しいものが得られない時が多々あっても、ここぞというタイミングで得たものは、何にも代えがたい素晴らしいもの(人)であるということを、このローラとティーヴァちゃんの関係からも学ぶことができます。

貴重な経験をしたティーヴァちゃんは、大人になってもきっとこのことを忘れないでしょう。ローラとティーヴァちゃんのように、野生動物と人間がほんの少しの間でも心を通わせる瞬間を垣間見られることはとても喜ばしいことだと筆者は思います。サイと暮らした一人の少女を、あなたはどう思いますか?

出典元:https://www.thedodo.com/lola-tiva-girl-baby-rhino-1991125921.html

この記事を書いたユーザー

Mayo このユーザーの他の記事を見る

公式プラチナライター。イギリス在住22年目。いつも読んで下さる皆さんに感謝。Twitterアカウントは@mayonesque18です。よろしくお願いします。

得意ジャンル
  • 話題
  • 社会問題
  • 動物
  • 海外旅行
  • 育児
  • テレビ
  • カルチャー
  • 美容、健康
  • ファッション
  • 感動
  • コラム
  • おもしろ

権利侵害申告はこちら