7月31日に開票が行われた東京都知事選で、女性初の都知事となった小池百合子氏。

当然のことながら、小池氏の政策や政治家としての歩みは大きく取り上げられていますが、実際、「一体どのような女性なのか?」という部分についてはなかなか見えづらい部分もあると思います。

小池氏のパーソナルな部分について知りたいと考え、本人の手記を中心に調べてみると、意外な一面が見えてきました。

なぜアラビア語に興味を持ったのか?

まず、小池氏の公式プロフィールを簡単にご紹介します。

公式ウェブサイトによると、昭和27年7月15日、兵庫県芦屋市生まれ。昭和51年にカイロ大学社会学科卒業し、アラビア語通訳を務めたのちにキャスターとして活躍。平成4年に政界に転身後は、参議院議員1期、衆議院議員8期連続当選し、平成19年7月には女性初の防衛大臣に就任しました。座右の銘は「備えよ、常に」。

ここでまず興味深いのが、「カイロ大学で学び、アラビア語の通訳をしていた」という経歴です。国際的に活躍する仕事を目指すのであれば、公用語である英語を本格的に学ぼうと考えるはず。小池氏はアラビア語を学ぶ選択をした理由について、下記のように語っています。

「英語はもう多くの人がやっているし、よほど極めないとスキルにはならない。それで、これから必要とされる外国語は何かと思い、アラビア語を見つけました。(中略)全然違う言葉、だけど世の中のニーズも今後はきっとあるはず。そんな確信のもとに、私はアラビア語を選んだわけです。」

出典 https://www.yuriko.or.jp

小池氏が、大多数の人が選ばないような選択をした背景には、両親の教育の影響もあるようです。

「母には、子供のころから、自己責任・自立ということを学びました。父も同じですね。『人と同じことはやるな』です。人と同じことをすると叱られるんですよ。日本だと、皆と同じなら安心という方が多いでしょうが、私はいかにしてSomething Dirrerentになるかを教えられた。」

出典 https://www.yuriko.or.jp

小池氏のユニークな母

小池氏のお母様もユニークな人のようで、このようなエピソードが語られています。

「カイロ大学留学中の私を訪ねてきた母は突然、日本料理店を開きたいと言い出した。(中略)重大発言から一年後には市内からちょっと離れた住宅地に日本間付きの料理店を開店していた。専業主婦から料理屋の女将編の一大変身である。」

出典 https://www.yuriko.or.jp

60歳を過ぎてから海外へ移住し、新しく仕事を始めようとするバイタリティに驚かされます。下記のようなお母様の発言からも、小池氏が母から「女性が自立した考えを持つ必要性」を幼い頃から教えられてきたことがわかります。

「『結婚を目的にしちゃダメ。夫がいつ交通事故であの世に行くかわからないでしょ。いつでも自分で歩けるようにしておきなさい』(中略)自立するためには、『プロを目指しなさい。中途半端はだめよ』。(中略)『やってみなくちゃ、わからない』が口癖の母からパイオニア精神を学んだ。」

出典 https://www.yuriko.or.jp

ご両親の教えである「人と同じことはしない」は、このような行動にも表れています。

1971年に刊行された著書『振り袖、ピラミッドを登る』(講談社)の中では、カイロ大学合格後にカメラマンとポーターを雇い、早朝からピラミッド登頂を開始。頂上に到着後、着物に着替えてお茶をたてたというエピソードが語られています。一見真面目そうなイメージとは違う、ユーモラスな発想を持った人であることが伺えますね。

出典 http://hbol.jp

政治家になったキッカケは

そんな小池氏は通訳を務めている中、テレビの特番でリビアのカダフィ大佐などインタビューのコーディネーターをしたことがきっかけで、ニュースキャスターになったそうです。

小池氏は「ワールドビジネスサテライト」の人気キャスターとして4年間活躍したのち、平成4年に政治家に転身します。政治家を志した理由について、このように語っています。

「私が政治の道に進んだ最大の理由は二つ。第一に湾岸戦争における日本の危機管理の甘さ、第二にバブル経済を放置した政治の無策である。私がキャスターを務めていた四年間にバブルは急膨張し、崩壊した。財テク華やかなりし頃は、一日の株式売買の出来高が二十億株に達することなどザラだった(現在では五億株でニュースとなる)。(中略)金融機関の無節操にはほとほと呆れる。(中略)このままでは銀行残って、企業が潰れるという図式になりかねない。」

出典 https://www.yuriko.or.jp

キャスターを務めていた頃、日本の政治の無策による混乱を目の当たりにし、政治家を目指した小池氏。世の中の出来事について、当事者意識を持って考えていたことが伺えます。

1998年、子宮摘出手術を受けています

小池氏は1998年、子宮筋腫のため子宮を全摘出する手術を受けています。手術・入院生活を経た小池氏は、下記のように語っています。

「自分が痛い目に遭って思ったのは、この日本社会は、どこか間違っているということ。子宮筋腫で子供が生めない女性たちが増えているのも、社会に矛盾があって、ストレスが多いからではないか。それが少子化現象にも結びついていると思う。」

出典 https://www.yuriko.or.jp

「この入院生活を通じて、私は各党が打ち出している少子化政策に違和感を持った自分に気づく。子供を産めば税金をマケるといった類いの政策は、問題の本質からズレている。これは明らかに男社会の発想だ。少子化はこれまでの男社会が築いたシステムに対する女の意識、無意識の反乱なのだ。これからは少子化を前提とした国家プログラムを組むべきだろう。」

出典 https://www.yuriko.or.jp

自身の実体験を通して、現在の政策や少子化問題などについて活かしていこうと考える小池氏。辛い経験を乗り越えて仕事に邁進する小池氏の行動は、同じ女性としても尊敬できる部分があります。

女性であることに対する考え方

男女雇用機会均等法が施行されたのは1986年。小池氏の若い頃は、女性が就職で差別を受けたり、希望の職種につくことが難しいことも多くありました。小池氏は、下記のような考えを持って生きてきたと述べています。

「女であることが就職には不利と覚悟したことから、私は以前から「非武装忠実」よりも「武装自立」の考えで生きてきました。会社への忠誠を尽くしても、会社が潰れちゃあ、悲劇じゃないですか。自らを技術や知識、経験で武装する。自らは自らで守る。それが武装自立の精神です。」

出典 https://www.yuriko.or.jp

また、過去にはこのような発言もしています。極端とも受け取られかねない発言ですが、男性ばかりの政界で女性が立場を確保し、自分の目標に向かっていくためには、さまざまな戦略を練って邁進することが不可欠であったという現実がわかります。

「永田町の古いムラ社会で、常に『したたかな女」と陰口を叩かれる小池に、11年前、『したたかですよね』と聞くと、こんな言葉が返ってきた。それは小池らしい答えだった。

 『世界中の女性でしたたかでない人なんて、いませんよ。そもそもしたたかでない政治家なんて、政治をやめた方がいいと思う』」

出典 http://forbesjapan.com

小池百合子新都知事をひとりの女性として見てみると、さまざまな側面がある

国を挙げて女性の社会進出が謳われる今、女性初の都知事となった小池氏に関しては、良くも悪くも世間の注目度は非常に高いでしょう。ただ、ひとりの人間として見てみると、自立した精神を持ちながらも、ユーモアも忘れず辛い経験を乗り越え、信念を貫くひとりの女性としての生き方が浮かび上がってきました。

written by
Y子
大学卒業後、出版社勤務等を経てフリーライターに。インタビューや取材、記事制作などを行う。20代の終わりが近づき、ただ漠然と貯金をすることに疑問を感じ「投資」に関心が出てきた。

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