こちらの写真を見てください

出典 http://100plusabandoneddogsofevergladesflorida.org

今年1月に米フロリダ州で、ある一人の女性が目にした光景です。彼女がFacebookに投稿したことでメディアにも取り上げられました。まだ二匹の幼い仔犬がぽつんと駐車場に佇んでいます。1月とはいえ、フロリダは最高気温が30℃に達することもあり、この日もコンクリートからの照り返しで駐車場は暑かったそう。

そんな中、この二匹の飼い主は車でここに連れて来てドアから放り出したのです。もちろんもう二度と迎えに来ることはありません。でもこの二匹は「きっとまた迎えに来てくれる」と信じていたのでしょうか。ピタリと二匹寄り添って、その場を動こうとはしなかったそうです。

そんな痛々しい光景を見たのは、犬をこよなく愛する女性でした。社会にはこのように無慈悲にペットを置き去りにする身勝手な飼い主もいますが、その何十倍も動物を愛し保護したいと願う人々も存在するのです。そんな心根の優しい人に二匹は救われました。

この二匹を救ったのは、フロリダを拠点に活動している「100+ Abandoned Dogs of Everglades Florida, Inc. Rescue」チームの女性でした。これまでに3千匹以上の犬と90匹以上の猫がこの保護団体に救助されています。

彼らの使命は、他の動物保護団体と同じです。何年も飼い主に虐待を受けて来たり、身勝手な理由で突然捨てられたりした犬猫を保護し、健康になるように世話をします。保護されるペットの中には、感染症や病気にかかっていたり、車に撥ねられて怪我をしていたり毒を持つ蛇などに噛まれて重い傷を負っていたりする犬猫も。

全ての犬猫たちに適切な治療をすることは決して容易ではありません。人間に非道なことをされたペットたちは最初は怯えと深いトラウマしかないからです。彼らが心を開いてくれるように、保護する者も忍耐との闘いになるのです。

そして一番大切なことは、人間への信頼を失ってしまったペットたちに、もう一度「優しい人もいるんだよ」ということを知ってもらえるよう、人と彼らの信頼関係を取り戻すよう努めること。

そして、新しい家族を見つけること

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犬猫も幸せになる権利があります。辛く悲しい経験をした後は、新しい家族の下で愛され可愛がられて暮らしてほしい。そんな願いで動物保護センターは新しい飼い主を待っています。こうした動物保護施設は、非営利団体であるために全て寄付金で資金が賄われています。

バンビとブーブーを保護するのは容易ではありませんでした。ピタリとくっつくように寄り添って暑い駐車場に佇むバンビとブーブーを、何とか車に乗せようと試みるも、やはり「飼い主が戻って来る」と信じていたのかその場から動かずに、しかも二匹は片時も離れない姿勢を見せたのです。どうやらこの二匹には捨てられる前から固い絆が生まれていた様子。

幸いにも怪我や虐待された形跡は全くなく、健康だったバンビとブーブー。それだけに元気でもあり、保護するまでに時間がかかってしまったそう。そこで保護スタッフは先にブーブー(オス)をおびき寄せて捉まえ、ブーブーと引き離されたバンビ(メス)も車に乗せることに成功。

出典 YouTube

どんなことがあっても一緒にいたいという二匹の絆の深さを感じたのか、スタッフは「もう彼らを離れ離れにさせてはいけない」と思い、二匹が同じ屋根の下で暮らせるように新しい家族を探してあげようと決めたそうです。

最初は怯えもあったようですが、従順にスタッフの車に乗せられ、とてもフレンドリーな態度を見せた二匹。捨てた飼い主はどうして健康なこの二匹を捨てたのでしょうか。大きくなったので飼えないと思ったのでしょうか。どんな理由があるにせよ、駐車場に無慈悲にペットを捨て置くというのはあまりにも可哀相です。

ペットが裏切らないと知っていて裏切る人間もいる…

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人間に忠実な犬は、懸命に世話をし、愛情を注げば決して飼い主を裏切るようなことはしないでしょう。でもそれを知っていてこうして裏切る心無い人間もいるのです。捨てられるということは誰でも傷つき、そのトラウマを引きずるもの。人間も動物も生きている限りその命や存在はリスペクトされるべきではないでしょうか。

保護されたバンビとブーブーに、新しい飼い主が見つかりますように。そして同じようにこの世界のどこかで今日も保護された犬猫たちが、できるだけたくさん新しい飼い主に巡り合って、幸せな日々を送ることができるようにと願ってやみません。

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公式プラチナライター。イギリス在住22年目。いつも読んで下さる皆さんに感謝。Twitterアカウントは@mayonesque18です。よろしくお願いします。

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