もし、あなたがある日、見ず知らずの人から思わぬ親切行為を受けたとします。そしてお礼を言おうとその人に連絡を取った時に、既にその人がこの世にはいないことを知ったら…。アメリカのカリフォルニア州でそんな出来事がありました。

店で代金を立て替えてくれた男性、マシュー・ジャクソンさん

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2児の母であるジェイミーさん(29歳)は去年の11月、買い物先でいつものデビッドカードが使えないことが発覚。手持ちの現金がなかったので困っていると、その様子を見ていたマシューさん(28歳)が「僕が立て替えますよ」と言い200ドル(約2万円)を差し出したのです。

最初は、見知らぬ男性のオファーを断ったジェイミーさんでしたが、男性の人となりが見えたようで有難く受けることに。後で改めてお礼を言おうと思い連絡先を聞いたジェイミーさんに、最初はなかなか自分の身元を明かさなかったマシューさん。「僕に返さなくてもいいから、また誰かが困っていれば親切にしてあげてください」と言ったそう。それでもやっとのことで名前と連絡先を聞き出したジェイミーさん。

彼女は何よりもマシューさんの親切行為に深く感謝していたのです。「小さな子供を連れて買い物って大変な時があるわ。おまけにカード会社にまで手持ちのカードを拒否されて。その時に5ヶ月の子供は泣き出すし、踏んだり蹴ったりでどうしようかと思っていたの。」

その後、マシューさんの勤務先に電話をしたら…

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マシューさんの優しい行為に感激したジェイミーさんは、後日、マシューさんにお礼のカードを送りたいと思い教えてもらった勤務先に電話をしました。すると信じられないことを伝えられたのです。

ジェイミーさんがマシューさんに会った翌日に、マシューさんは車の事故で帰らぬ人となってしまったということを…。

「もう一度会えると思っていたのに…」

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親切にしてもらったマシューさんとは、きっとまた会えるような気がしていたジェイミーさんでしたが、悲報に衝撃を受けました。「彼にもう二度と会うこともなくなってしまった。でも、せめて彼が私にしてくれた親切だけでもこの世に広めたい」と思ったジェイミーさんはFacebookに投稿。

「親切の連鎖を広げよう」とメディアにも拡散された

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マシューさんがジェイミーさんにしたことは、亡くなる前の最後の親切でした。突然の予期せぬ事故でこの世を去ったマシューさんは、普段からとても優しい思いやりのある男性だったそう。

ジェイミーさんとの出来事を知ったマシューさんのお母さんは「あの子が人に優しくしたのはそれが初めてではないんです。だから驚きません。あの子はそういう子なんです」と語りました。

「あなたの気持ちを伝えていくわ」

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マシューさんが亡くなったことはとても悲しいこと。でもその悲しみを親切の連鎖をすることで「良いこと」として広めていきたいとジェイミーさんは話しています。婚約者もいたというマシューさん。きっと彼の死を嘆き悲しんでいる人は多いことでしょう。

マシューさんのお母さんは言いました。「あの子が誰かに親切にしたように、誰かもまた見知らぬ人に親切にしてくれれば、きっとあの子は天国で喜んでいるでしょう。」

Facebook「MatthewsLegacy」には現在4万3千以上のいいねが集まり、マシューさんが伝えたかった「親切の連鎖」の投稿が寄せられています。私たち誰もができることを、マシューさんは最後に伝えてくれました。彼の思いはきっと今後も多くの人に引き継がれていくことでしょう。

マシューさんのご冥福をお祈りいたします。

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公式プラチナライター。イギリス在住22年目。いつも読んで下さる皆さんに感謝。Twitterアカウントは@mayonesque18です。よろしくお願いします。

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