「髭が生えている人=男性」とは限らないのだということを知ることになったのは、イギリス在住の数人の女性がメディアで話題になった時でした。特にこちら、バークシャー州在住Harnaam Kaur(ハルナーム・カー)さん23歳は、髭が生えたありのままの自分の写真展を開くなどし、メディアでも注目されました。

ハルナームさんは「polycystic ovary syndrome(多嚢胞性卵巣症候群)」を患っており、16歳の頃から髭が生え始めたそうです。

卵巣にはたくさんの卵細胞があり、平均して月にひとつずつ成熟し、排卵します。卵細胞は卵胞という袋に包まれていて、発育するにつれてこの袋が大きくなっ ていき、およそ2cmくらいの大きさになると破裂して、卵胞の中の液体とともに卵細胞が排卵されます。

多嚢胞性卵巣症候群(PCO)とは卵胞が卵巣の中にたくさんでき、ある程度の大きさにはなるのですが、排卵がおこりにくくなる病態です。

出典 http://mimuro-cl.com

内分泌異常により血液中の男性ホルモンが増加。そのために声が低くなったり髭が生えたりと男性的な特徴を伴うので女性としては受け入れがたい見た目になり、精神的にも苦痛を伴うもの。

米オレゴン州のローズ・ゲイルさんも同じ症状

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一見たくましい男性のように見えるこちらの人物も、ハルナームさんと同じくPCOを患っているとされています。ローズ・ゲイルさんの顔に髭が生え始めたのは13歳の時でした。以降、26年間毎日髭剃りは欠かせずレーザー治療による脱毛処理もしてきましたが、効果はなく髭は毎日伸びて行くばかり。

髭を処理していた頃のローズさん

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ついにローズさんは今から8か月前に「髭の処理」を止めてしまいました。学生時代も隠れて髭を剃り周りにバレないように生きて来たローズさん。自分をさらけ出すことができず苦しい時を過ごして来ましたが、そんな人生にうんざりして「ありのままでいい」とふっ切ったのです。

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「学生時代は友達の家に泊まるということもできませんでした。だって朝起きたら髭が生えてるから。だから友達には上手く隠してきたのですが、プロム(学生最後のフォーマルダンスパーティー)に行って男子生徒が私の頬を撫でた時、恐怖しかなかった。知られた!と思ってその後、彼との関係は壊れました。」

悩んで、家から一歩も出ない時期もあったというローズさん。でも自分の髭を一生隠すことに何の意味があるのかと思った時に「このままでいい」と思ったそう。実際に髭を伸ばし始めてみると、ふっきれた気持ちからか今までにない感情を味わっているのだとか。

「剃ってしまいたいとはもう思っていない」

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家族や友人はローズさんに理解を示し、とてもサポート的だそうです。最初の頃こそ痛痒い違和感があったものの、今はすっかり慣れて「もう剃ろうとは思わない」とローズさん。「これまで自分の容姿にどれほど葛藤してきたかというのは自分にしかきっとわからないと思う。」

勇気があるねって握手を求めて来る人も…

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素のままで外を歩くと、驚いたことに否定的な感情を押し付けてくる人は誰もいないのだそう。「逆にポジティブに勇気を褒めてもらったり、握手を求められたり。あとはみんな構わないでいてくれる。」と社会の反応もそうそう悪くは感じていない様子。自分自身を受け入れることでこれまでの感情が解き放たれた気がしたとローズさんは語っています。

「自分を認めること」

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完璧な人間なんていません。誰しも、どこかしら自分の気に入らないところがあるはず。でもその気に入らない部分を認めるという勇気は時に自分の人生を変えるほど大きい変化をもたらすのです。

ローズさんは髭剃りを捨てました。そして同時にもう過去を振り返らない決心をしました。この覚悟と勇気はローズさんの誇りとなることでしょう。自分自身を認めてあげることはそのまま自分の生きる価値へと繋がっていくのではないでしょうか。

ありのままの自分をさらけ出すことに不安を感じる人も少なくはないでしょう。でも、表面ばかり繕っていてもいつかは剥がれ落ちるもの。自分を認めてあげることでこの先、自分がしたことは間違っていなかったと思えるような人生にきっとなるはず。

そしてローズさんにも、心から彼女を理解してくれる素敵なパートナーが見つかることを願う筆者です。

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公式プラチナライター。イギリス在住22年目。いつも読んで下さる皆さんに感謝。Twitterアカウントは@mayonesque18です。よろしくお願いします。

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