子供の頃から 機械いじりが大好きで、父親の腕時計を何個も分解したり、車のおもちゃやミニカーやプラモデルを作ったりして、クルマのことや機械類が大好きで夢中になって遊んでいた。
そんな私を、両親はとても暖かく愛情を持って育ててくれたし、父の大切にしていた腕時計を何台も壊しても、まったく咎めることなく、優しく見守っていてくれた。

また中学生から大学の頃は、高性能のワールド・バンドの受信できるラジオとか、高出力のラジカセや 最新式のオーディオ・コンポに夢中になって、海外のハード・ロックやヘビメタバンドの曲を聴きまくっていた。

16歳になった途端、自動2輪の大型免許を取得して、今度はオートバイに夢中になったり、母の勧めで 車の免許も18歳ですぐに教習所に通い、これも一発で合格した。

母親も、実の息子が言うのもなんだが 結構美人の母親で、そのうえ当時としては相当『 ハイカラさん 』だったので、まだ女性は誰も車の免許を取ったことも無いような時代で、私が中学生の頃に車の免許を取って、当時でもカッコいい車を買って家族全員でいろいろドライブに出かけた思い出がある。

母親も私に似たのか( 笑っ )機械いじりが得意で、家電などの機械類の操作もすぐに覚えていたし、ちょっとした配線などの故障も難なく直したりしていたのを、何度も見たことがある。

そんな家系のおかげなのかどうか分からないが、当時からビデオデッキやオーディオコンポ、他にも今でもだいたいの家電等の取扱説明書は、説明文など殆んど見ないで すぐに便利に使いこなせている。

かといって、どんな世界にも『 相性の悪い 』相手がいるという象徴なのか、かれこれ7~8年程使い続けているはずの『 スマホ 』だけは、いつまでたっても使いづらい。

何がそんなに使いづらいのかといえば、もちろんあの『 タッチパネル 』が、どうにもスムーズにいうことをを聞かなくて、時々意図した操作に素直に反応しなかったり、タッチしていないはずの、まったく関係のない不要な画面が開いたりしてしまって、私の中では、スマホはホトホト思い通りに言うことを聞かない、ダメで不便なメカとしての地位を確立しつつある。
かといって別に私の指の湿気が足りないとか、油分が無いわけでもないのに、即座に反応しないトロい奴なんか、常にそばにいてくれる友達としては 認めるわけにはいかない。

もちろん、ガラケーみたいに明らかな『 ボタン型のスイッチ 』が存在していれば、まるで水を得た魚のように生き生きとスムーズに操作できるのだが、いかんせんスマホのタッチパネルでの操作だけは、なかなか要求に応えてくれない時などは、イライラして『 なんと不便でトロくて無能な機械なんだろう 』というレッテルを張ることになってしまう。

だったらそれは『 アナログ世代 』の指向で、およそ『 デジタルの世界 』に向いていないんじゃないの?と思われるかもしれないが、決してそうではなく、あくまでも液晶画面のあの忌々しいタッチパネルだけが苦手だということなのだ。

寝室で寝る前に、スマホでネットの情報を見て楽しんだりしているうちに寝てしまい、翌朝目が覚めて気が付いたら、全く関係のない不要な画面が表示されていたりする。
そういう、自分の期待する操作に、時々正確に反応しない無能な機械は、なるべく親しくなりたくもないし、何年も使い続けているにも拘らず、可愛がっている飼い主に一切慣れてくれないよそよそしい恩知らずの虫ケラのようで、いいかげん愛想も尽きてくるというものだ。

その上、電話機としての通話代もパケット代も、ガラケーよりも高い利用コースしかないこんな不経済なスマホなどは、毎月無駄な経費をダダ漏れさせているようなものなので、この際思い切って使いづらい現在のスマホに別れを告げて、昔懐かしいガラケーに機種変更しようかなと考えている状況なのだ。

画面にタッチするスタイルでは、今後もまったく親しみを感じることは無いし、明らかに明確な『 ボタン型 』のスイッチが装備されるような進化をすれば、その時にはスマホを持つのも再考しないでもないが、今のスマホメーカーの技術力では、液晶画面にタッチしてもスムーズに操作できるような、高度なメカは期待できそうにないので、諦めるよりほかに手立てはない。

どうか、スマホのメーカーさん、液晶画面の前面に、バーチャルでもいいから『 でっぱり 』のあるボタン型の操作スイッチを標準装備して表示できるように、いつか近い将来開発してくれないかなぁと、あんまり期待はしてないけど、一応希望を言うだけ言っておこうかな。
それで一番最初に、その夢のような便利なスマホを作ってくれれば、その時は多分、そのメーカーのスマホを真っ先に購入する心づもりはしてるので、スマホのメーカーさん、せいぜい今から期待してますよん。


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