桜の花も満開に咲き誇り、いよいよこれから美しい桜吹雪が舞う季節を迎え、どんどん草花も咲き乱れ、暖かくなってきて様々な場所への行楽が楽しみな季節の到来だ。
そして梅雨のジメジメと鬱陶しい時期を堪えて乗り越えれば、本格的に あの素晴らしい夏の季節が訪れるのが今から待ち遠しい。

もちろん、あの寒さ厳しい凍える冬よりも 圧倒的に明るい開放的な夏が大好きだし、山登りよりも断然、潮風薫る海のほうがより一層大好きである。

近年の地球温暖化の影響で、夏の暑さも毎年激しさを増しているし、どちらかといえば汗っかきのほうだから、夏を快適に過ごすためには冷房とか涼しさを呼ぶものは必須アイテムである。
しかも、どんなに汗だくになってでも味わう、キンキンに冷えたアイスやかき氷、フルーツや新鮮な夏野菜等の美味しさは、冬にこたつに入って食べる 柿やみかんの美味しさよりも数倍楽しみだし、カラフルな上等品である。

子供の頃に、よく夏になると家族連れで海の近くの民宿に泊まりに行って、泳いだり水族館に行ったり、海釣りをしたり花火をしたり、スイカや夏の美味しい果物や海の幸を存分に食べたりした 楽しい思い出がいっぱいだから、いまだに夏が大好きなのだろう。

ある年の夏に、家族で海辺の民宿の2階に泊まっていて、夜中に外で喧嘩している酔っ払い達の大声で目が覚めて、窓を開けて外を覗いた時に観た、沖の海に煌々と光輝くイカ釣り漁の大船団の、眩い集魚灯の美しさに感動した経験も、しっかりと目に焼き付いているし、素晴らしい想い出として今も心に刻まれている。

一方、山の想い出と言えば、小学校の遠足で県内でも最高峰の山に登って、全員で崖を登っている時に、手を滑らして危うく数メートル下に落下しそうになって、それ以来高所恐怖症になってしまい、その時に履いていった新品の白いジーンズのお尻を泥だらけにしてしまった苦い経験や、中学校の時のキャンプで、学年主任の先生の朝礼が長くて、学年全員の生徒達が しゃがんでその話を聞かされている時に、しゃがんだ足の重心を片方からもう一方の脚に変えようとしたら、不覚にもオナラが出てしまって、静かだった早朝の山の中に大きな音が響き渡り、先生も同じ学年中の生徒達も一斉に笑いに包まれた記憶も、山嫌いの原因となっているのかもしれない。

まぁ、その時のオナラ事件では、自分がしたにもかかわらず、自分も大笑いして、たまたま隣にいたクラスメートの顔を見ながら笑っていたために、そいつがオナラをしたのだということになっているから、別に恥ずかしくも無いからいいんだけどね。

小学校の算数の授業中に、クラスの担任で算数の先生に、問題を出されて答えが『 0 』だったので、答えるように先生から指名されて「 ゼロです 」と答えたが、答えの内容が合っているにもかかわらず、何度も「 もう一回 ! 」と言い直させられて、訳が分からずに悩んで無言で立ち尽くしていたら、隣の子に「 零 って言ってみたら? 」と促されたので「 れいです 」と答えたら許してくれたことがある。

何もわからずに、後で親に聞いたら、その先生は戦時中にゼロ戦の戦闘機に乗って戦争に行き、戦後に小学校教師に赴任して、暫らくたったその当時も片足を怪我して足を引きずっていたことが原因なのだと判明した。
だが、正しい答えをそんな個人的な理由で、無理矢理言い直させられた屈辱は相当にショックだった経験から、それ以来算数も数学も大嫌いになってしまい、一切数学の勉強はしなくなった嫌な思い出もある。

だから、未だに算数も数学も覚えていないし大嫌いである。
もっとも、社会人になった今では、電卓が有れば事足りるし、数学の知識など何一つ必要としないから不便は感じずに済んでいるのは幸いである。

給食の居残りをさせられて、クラスの掃除中の当番に見張られて、散々まずくて汚くなった残飯を、食べ終わるまで無理矢理監禁されて虐待を受けたことも、ナメクジの化け物みたいな不気味な椎茸や、肉の巨大な脂身だけの部分、長ネギや玉ねぎの刻んでいない そのままの形のままを出されて、食べろと言う方がオカシイのであって、あんないじめを受ければ誰だって、そんな食材は嫌いになってしまう。

幸い今現在は好き嫌いは殆んどなくなったが、あの忌々しい記憶と椎茸の不気味さは忘れることは出来ない。
まぁ、それもこれも、『 三つ子の魂、百までも 』というように、子供の頃の経験などから、好きなことや嫌いなことが生じて来るもので、今更自分の力でコントロールするのも難しいし、何かよっぽどのきっかけが無ければ、変わることも無いだろうし、あえて無理に変えようとも思わない。
今後の人生でも、好きなものは好き、嫌いなものは嫌いと、ハッキリと主張しながら、自分の人生を正しく判断して謳歌して行きたいと決意している。


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