5体満足の私たちは、普段いかに恵まれているかを忘れがちです。朝起きれば目を開けて目の前の景色や大切な人の寝顔を見ることができ、「おはよう」という声を聞くことができる耳があり、想いを伝えることのできる口があります。そして自由に動かせる手足。

そのどれが欠けても日常生活はきっと不便になることでしょう。そしてそんな不便を強いられてる人が社会には存在します。でも医学の進歩により、彼らが新たに光や音を取り戻した時の感動は何ものにも代えがたいことだと思います。これまで耳が不自由だったある女性が、人工内耳により初めて自分や周りの声を聞くことができました。

「聞こえるわ…!」

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人工内耳の装着により、初めて自分の声を聞くことができたアンドレア・ディアズさん。「すごい…!聞こえるわ…!」これまで失っていた音の世界を取り戻し、感動して涙が止まらなくなりました。

恋人からティッシュをもらうアンドレアさん

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「私の声は大きい?どんな風に聞こえる?」医師がアンドレアさんに確認します。耳から伝わる誰かの声を聞くことは、きっと初めてのアンドレアさんにとっては不思議な感覚でしょう。嬉しさと感動が入り交じり涙が止まらない様子のアンドレアさんに恋人のケヴィンさんがティッシュを差し出します。

母の「I love you.」も聞こえた!

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「お母さん、何か娘さんに話してあげてください。」医師に言われたアンドレアさんの母は、これまでもずっと言って来ただろう言葉を伝えます。「I love you.」その声を聞いたアンドレアさん、またも感動してお母さんとハグ。

恋人のケヴィンさんも「聞こえる?」

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次にアンドレアさんの恋人、ケヴィンさんが語りかけます。「聞こえる?」「聞こえるわ!なんだかおかしい!」初めて聞く恋人の声にくすぐったそうな表情のアンドレアさん。するとケヴィンさんはズボンのポケットから何かを取り出したのです。

サプライズ・プロポーズ!

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「僕と結婚してくれませんか?」とケヴィンさんは突然のプロポーズ!

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「君が聞こえるようになったら、真っ先に伝えたいと思っていた。君をとても愛しているし君は僕の親友だ。だから結婚してほしい。」指輪と共にサプライズ・プロポーズをしたケヴィンさんに、またもアンドレアさんは感涙!

答えはもちろん…「Yes!」

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初めて耳が聞こえるようになったというだけでも、アンドレアさんにとっては記念すべき日となったはず。でも、ケヴィンさんのサプライズ・プロポーズで二重の喜びの日となりました。「すっごく幸せ。嬉しい!」ケヴィンさんに抱き着くアンドレアさん。

音の世界を持つということは、音が聞こえるということだけでなく音を聞き分けられるということ。アンドレアさんには、これまで味わったことのない世界がこれからたくさん味わえる人生が待っていることでしょう。

人工内耳は体内に機器を埋め込んで電気刺激を神経に直接送るという医療技術ですが、費用が高額であったり、手術を受けられる場所が限られていたりとなかなか全ての聴覚障害がある人には適応できないというのが事実だそう。

でも、アンドレアさんの喜びを見ていると今後一人でも多くの人がこの人工内耳を装着できる日が来ることを願わずにはいられません。そして同時に、普段何気なく聞こえている音や見ている世界そのものが、実はとても恩恵あるものだと再認識させられますね。

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公式プラチナライター。イギリス在住22年目。いつも読んで下さる皆さんに感謝。Twitterアカウントは@mayonesque18です。よろしくお願いします。

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