犬と暮らすすべての人に伝えたいと広まった『犬の十戒』をご存知でしょうか?作者不詳の英文の詩と言われていますが、実際はノルウェーのブリーダーが犬の買い手に渡している「犬からご主人への11のお願い」が元となっています。『犬の十戒』は、犬を飼う上で大切な事を犬からの目線で飼い主へ伝えおり、そのまっすぐなお願いが切なく、涙なくしては読めないと言われています。

実は、この飼い主に伝えたい十戒に、猫バージョンもあるのをご存知でしょうか?『犬の十戒』とは全く違うまさに猫様目線の『猫の十戒』をご紹介しましょう。

第一戒 
私の生涯はだいたい15 年くらいしかありませんが、たまに20 年以上生きてしっぽが裂けます。ほんのわずかな時間でもあなたが離れていると腹が立ちます。私が家族になってやるので、そのことを覚悟しなさい。

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第二戒 
あなたが私に望むことを理解するつもりはありません。待っても無駄です。

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第三戒 
私を崇拝しなさい。私にとってそれが一番大事なことなのです。

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第四戒 
私を長い時間叱ったり、罰として閉じ込めたりしてはなりません。でも狭いところは好きなのでダンボール箱を用意するのは許可します。あなたには仕事や楽しみもあり、友達だっているかもしれませんが、私のお世話をすることに勝る悦びはないはずです。

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第五戒 
私に話しかけなさい。あなたの話していることが何かはどうでもいいですが、話しかけるあなたの声はわかるのです。ほめ言葉は特に。

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第六戒 
あなたが私にどんなふうにしてくれたか、私は決して忘れません。恨みは倍返しします。

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第七戒 
私をたたいたりする前に思い出しなさい。私の歯はあなたの手の骨をかみ砕くことぐらい簡単にできるのに、気が向いたときにしかかまないようにしていることを。

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第八戒 
私が言うことを聞かないと怒る前に、まずは自分に問い掛けてみなさい。たっぷり食事を与えてましたか? それは私の好きなシーバですか? 日なたで気持ちよく昼寝をしているのをじゃましませんでしたか? もしかすると年を取って体が弱ってきているのかもしれませんが、どのみち私がしたいことに従わないほうが悪いのですから、あきらめなさい。

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第九戒 
私が年をとっても世話をしなさい。あなたも同じように年をとりますが、私は年をとってもかわいいのです。

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第十戒 
最期の旅立ちの時には、そばにいて私を見送りなさい。「かわいそうで見ていられない」とか「私のいないところで逝かせてあげて」なんて言うのは許しません。なでなさい。なで続けなさい。かわいいね、いい子だねと言いなさい。言いまくりなさい。そうすれば私は着換えの時間を少し短くしてやってもよいです。まあ、気が向いたら。

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どの言葉も、猫様にしたがう者としては、もう、わかりすぎて泣けるったら!けれど、このいかにも猫らしい上から目線の言葉達に思わず笑っちゃいつつも、読んでいるうちに胸が熱くなり、最後はやっぱりホロリときてしまいますね。猫様に我が家に来て頂いたのだから、最後の時まで、猫様の思う様につくしてゆかねば…と改めて誓ってしまう猫飼い主さんも多いのではないでしょうか。

犬の飼育数と猫の飼育数がほぼ並び、メディアでは「猫ブーム」などと言われています。犬と違って散歩も行かなくて良いし、飼いやすいなんて言葉も耳にしますが、カーテンやソファーがボロボロになったり、お気に入りの服が猫の毛だらけになったり、長期の旅行を諦めたりなどを「猫様だもの」と言えちゃう心持ちが必要だったりします。

ペットを飼うという事は、その「命」に最後まで責任を持つ事。この「猫の十戒』も『犬の十戒』と並んで、新しい命を家族に迎えようと考える人、すべてに読んでほしいですね。

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