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ピルが癌に及ぼす影響については俗説も多く、誤解されている点も多いようです。ピルがどのように作用するかも含めていくつかのピルと癌のリスクについてお話ししましょう。

まず、ピルの基本効果のひとつとして避妊効果があげられます。ピルには、卵胞ホルモンと黄体ホルモンが含まれています。この2つのホルモンが脳の視床下部に働き、排卵が起こらない状態となります。

また、ピルは子宮内膜や子宮頸管粘液に作用し受精・着床を阻止するので、より高い避妊効果を発揮するのです。ピルで排卵を抑制している間は、卵巣は休んでいる状態といえます。

ピルがリスクを下げる癌とは?

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・卵巣癌
ピルの服用中は、卵巣は休んだ状態、つまり休息しているので卵巣膿腫や卵巣癌のリスクは低くなるといえます。

・子宮体癌
子宮体部は、外側は筋肉におおわれ、内側は子宮内膜という粘膜でできています。子宮体は、この内膜に発生します。ピルの服用中は、子宮内膜は薄くなるので子宮体癌のリスクは低くなります。また、子宮内膜症も軽くすることができます。

・大腸がん
ピルの服用で大腸がんの発生率が低くなるという報告もあります。しかし、なぜ大腸がんが減るかというはっきりした理由は、まだ分かっていないようです。

ピルがリスクを上げる癌がある?

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乳癌や子宮頸癌のリスクを上げるというのは俗説です。ただ、以下のような場合によっては、癌の進行を早めるなどのリスクがあるケースもあります。

・乳癌
ピルを服用する事で乳癌を持たない人が乳癌になる可能性が上がるという事はありません。ただし、すでに乳癌になっている人、または過去に乳癌の既往歴がある人はピルを服用すると乳癌を悪化させる可能性があります。

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・子宮頸癌

子宮頸癌は性行為が原因で感染するヒトパピローマウイルス(HPV)が主な原因だとわかってきました。性行為の経験がある全ての女性は、子宮頸癌のリスクを持っているといえます。

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【薬剤師からのアドバイス】

子宮頸癌に関しては、ピルによりリスクが上がるのか、ピルの服用によりコンドームの使用をしないためにHPVへの感染の機会が増えることが原因なのかは、専門家の意見も別れるようです。

しかし、ピルの服用を5年間継続すと そのリスクがわずかに増加し、服用を10年間継続するとリスクは2倍になるとの報告もありますので、ピルの服用を長期間継続している方は、定期的な子宮頸癌検査を受けるようにしましょう。乳癌や子宮癌は、初期の自覚症状が乏しいので、ピルの服用の有無に関わらず定期的な検査をすることをお勧めします。

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