カナダ・アルバータ州にあるペットホテルBarkers Pet Motel

このペットホテルには、飼い主から預かった動物たちはもちろんですが、地元のシェルターに収容しきれなかった保護犬たちも時々滞在しています。

この夜、監視カメラが一匹の犬の行動をとらえていました。そこに映っていたものは、動画を観た人々の心に感動を呼び起こす、一匹の犬の愛情あふれる行動でした。

夕食を取るためホテルを離れていたオーナーのサンドラさんは、監視カメラの動画を観て、ある異変に気付きました。

ケージの中にいるはずのオーストラリアンシェパードミックスのMaggieが、先ほどシェルターから移動してきたばかりの2匹の子犬のケージの前に寝そべっているのです。

慌ててペットホテルに戻ったサンドラさんに走り寄ったMaggie。執拗にサンドラさんを子犬たちのケージの前に誘導します。

実はMaggie自身ももともとは保護犬で、保護された時はお腹に赤ちゃんがいました。無事出産しましたが、子犬たちとは引き離されMaggieと子犬たちは別々の家族にもらわれていたのです。

自分が生んだ子犬を恋しく思ったのでしょうか。知らない場所で不安になってくんくん鳴いている子犬たちの声を聞いたMaggieは、きっと居てもたってもいられなかったのだと思います。どうしてケージから出られたのか?サンドラさんによると、餌用のボウルを掛けるために開けてあった穴から外に出たのだろうと、いう話です。

まるで親子みたいに寄り添って

出典 https://www.facebook.com

その夜、サンドラさんはMaggieと子犬たちを一緒のケージで寝かせてあげることにしました。朝ケージを確認しに戻った時も、このままの状態で3匹は一緒に眠っていたそうです。

残念ながら翌朝、Maggieは迎えに来た家族と家に帰っていきました。たった一晩とはいえ、Maggieママの愛情をいっぱい受けた子犬たちは来週には新しい家族の元に引き取られる予定になっています。現在もホテルのスタッフから愛情たっぷりのケアを受けているという話です。

スタッフの話によると、メス犬に限らず、オスも子犬が不安そうな鳴き声をあげていたら、慰めようとしたり、子犬が大丈夫かどうか気にかけているような行動をするのだそうです。

犬って本当に気持ちが良くわかる愛に満ち溢れた動物です。

古代から犬は人間のベストフレンドと言いますが、犬の無償の愛に人間は信頼と愛で十分に応えてあげているでしょうか。もう一度人間は、自分が犬たちにしていることを考え直す必要があるのかもしれません。

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公式プラチナライター。テキサス州在住。料理研究家でフリーランスのコラムニスト

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