1月12日、積雪で交通機関に影響が出ていたウェストバージニア州。大学では、ウエスト・バージニア大学とカンザス大学のバスケットボールの試合が行われる予定になっていました。

アメリカではスポーツの試合前に国歌斉唱をしますが、この日呼ばれていた歌手は、渋滞に巻き込まれ予定時間には間に合わないことがわかりました。

そこで、急きょ白羽の矢が立ったのが、カールトン・スミス(Carlton Smith)大学警察の警官でした。この日、彼は警備のために試合会場にやっていていたのですが、以前「アメリカンアイドル」にも出場した知る人ぞ知る喉の持ち主。

スポットライト当たるセンターコートに登場!

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伸びのある美声で

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タイトルはずばり カールトン・スミス 国歌斉唱!

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スミス警官は、この大学の卒業生でもあるそうです。

この後、ウェストバージニア大学のスポーツ番組「The Bob Huggins Show」という番組にも出演。裏話を披露していました。

実は国歌を歌うことを頼まれたのは、5分前。以前にも他の場所で国歌を歌ったことがあるのを知っていたスタッフが会場で警備をしていた彼を探し回って、お願いしたとか。

いくら人前で歌くことに慣れていたとはいえ、すごいですね!

インタビューに答えるスミス警官

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ランキング#1のカンザス大学にこの日快勝したウェストバージニア大学の次の対戦相手は、TCU(テキサスクリスチャン大学)。2月13日、今回と同じくウェストバージニア大学で試合が予定されています。

お近くの方は、ぜひ彼の歌声を聴きにモーガンタウン(Morgantown、WV)まで足を運んでみませんか?

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試合後、コートになだれ込んだファンにもみくちゃにされて、警備どころじゃなくなった(笑)スミス警官。

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実は番組ホストのBob Hugginsさんとは10年来の友人で、Bobさんの結婚式では、一緒に歌を唄ったそうです。

この警官、ただ者ではありませんねー。結婚式で彼に唄って欲しい人は、連絡くださいー、なんて番組の最後で言っていましたよ。

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公式プラチナライター。テキサス州在住。料理研究家でフリーランスのコラムニスト

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