日本では、そろそろクリスマスムードも高まってきた頃でしょうか。

こちらイタリアでは、クリスマスツリーは12月8日の「聖母無原罪の御宿りの日」に出して飾り付ける風習があります。キリスト教徒がほとんどという国ですので、キリスト誕生の瞬間をジオラマで表した「プレゼーペ」を飾る家も多いんです。

北イタリア、リグーリア州に、ユネスコの世界遺産にも登録されている「チンクエ・テッレ」という、崖の上にそそり立つ5つの村の集落があります。この一帯は11世紀ごろに、要塞としてその歴史が始まり、徐々に人々が住むようになりました。海にそそり立つ断崖絶壁の平地がほとんど無い土地で、開拓者たちは住めるように工夫を重ねながらコツコツと土地を切り開きました。急斜面というマイナスポイントを逆に特徴として活用し、ブドウ畑やオリーブ畑を作り、特産物として住人が生計を立てられるようにまでなったのです。

Manarola(マナローラ)が一番輝くとき。

そのチンクエ・テッレの一つに、Manarola(マナローラ)という小さな漁村があります。

ここも他の4つの村と同じく、断崖絶壁に立つ村です。

Licensed by gettyimages ®

カラフルな家は、漁師さんたちが漁から戻ってきたときに、霧の中でも自分の家を見つけられるようにした為だ、と言われています。

このマナローラが、夏のバカンスのにぎわいにも負けないぐらい一番輝くときが12月8日~1月末までのクリスマスシーズンなのです。

それは、丘一面に光り輝く、キリスト誕生の瞬間を表した「光のプレゼーペ」が毎晩点灯されるからなんです。

日没後の午後5時半に教会の鐘の音に合わせるかのように、共に少しずつ点灯されていく光のプレゼーペはとてもロマンチックです。

村を優しく見守る光の輝きの正体は・・・

マナローラの丘の斜面一帯に約300体の人形が設置されているのですが、これを約50年間コツコツと一人で作り上げてきた方がマリオ・アンドレオーリという1928年生まれの、今年で87歳になるおじいちゃん。


鉄道員を退職したマリオさんは、1961年からこの丘にプレゼーペを作り始めました。実はこの300体の人形は全て廃材をリサイクルして作られた物なんです!

捨てられる物を拾い集め、器用に細工を施し、キリスト誕生のジオラマの一部として息吹を吹き込んだマリオさんは「プレゼーペの父」とも称されます。

アトリエで細工を施しては、丘に運び、長さ8kmにも及ぶ配線を設置し、一体一体に光を与える・・・そんな気の遠くなるような地道な作業で300体の「光のプレゼーペ」は成り立っているのです。メンテナンスと新しい人形を追加する作業は、今でも毎年続けられているそうです。

日中で近くから撮影された写真を見ると、廃材をいかに工夫して細工されたのかが一目瞭然ですね。

評判が評判を呼び、ギネスにも登録されたこの光のプレゼーペは今年も12月8日から年が明けた1月の末まで、マナローラの冬の空をバックに優しく輝き続けます。

12月8日には、マリオさんが点灯を行う点灯式があり、花火が打ち上げられるセレモニーが開催されます。

出典 YouTube

2013年の点灯セレモニーの様子です。日没と共に始まるセレモニー。打ち上げ花火とマリオさんの光のプレゼーペの見事な共演です!

いつまでもお元気で!

出典 http://www.youtube.com

私は2012年にこのプレセーペを見に行ったときに、ラッキーにもこのマリオさんとばったりとお会いし、マリオさんがプレゼーペの点灯チェックをされているという丘を見渡せるスポットにご案内頂いたのですが、さすが毎日登り慣れていらっしゃるだけあって、80代とは思えないほどの早歩きで階段を上り下りされる姿がとても印象的でした。

いつまでもお元気で、毎年プレゼーペを増やし続けていって頂きたいです。

※Manarola(マナローラ)へはジェノヴァの観光の中心の駅、Genova P. Principe(ジェノヴァ・ピアッツァ・プリンチペ)より電車で約1時間45分で到着します。夜間は電車の本数が少ない為、Trenitaliaのホームページで時刻表を事前に調べておくことをお勧めします。また、切符売り場も自動販売機しかありませんので、出発時に往復切符のお買い求めもお忘れなく!

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