leg godt=よく遊べ

「レゴ」という名前は、「よく遊べ (play well)」という意味の2つのデンマークの単語、「leg godt」の略語です。

LEGOの父 オーレ・キアク・クリスチャンセン

オーレ・キアク・クリスチャンセンは、1891年4月7日生まれ。

デンマーク ユトランド半島の中央にあるフィルスコブという村の貧しい農家の10人兄弟の1人として生まれました。

6歳の頃から、牧草地で羊の世話をしたりして家の手伝いをしていました。
羊の世話しながら、オーレ少年は木片を削り小さな人形を作って遊びました。

そして、14歳になると兄から大工仕事を教わり、大工として働くようになります。
この頃の経験こそが後の彼の人生を変えます。

はじまりは小さな木工所から。

20歳になったオーレは外国に出稼きに行きます。

そして再びデンマークに戻ると、オーレは現在のレゴ本社が建つビルンに木工所を作りました。

これこそが後に世界的企業になるレゴ社の始まりとなりました。

世界恐慌の波、、、

1930年 アメリカが発した世界恐慌。
その波はデンマークにも押し寄せます。

デンマークの主産業だった農業に深刻な打撃を与えます。
オーレの元にも、その影響で家の新築や家具の依頼がほとんど来なくなります。

そしてオーレに更なる悲劇が襲います。

4人の子育てに追われていた妻が、まだ幼い子供達を残し亡くなるのです。

小さなあひるの玩具

オーレは家族の生活を支えるために少しでも売れるものをと、木工所で脚立や乳搾り用のスツール、アイロン台などといった実用的な生活雑貨を作り始めます。

そんな時に幼い息子達が楽しそうに木製の小さなあひるの玩具で遊んでいるではありませんか。
その姿を目にしオーレは傍で木製の玩具も作り始めました。
不況の最中、この木製の玩具こそが救いの神となりました。

社名募集コンテスト

出典 http://lego.wikia.com

1932年 オーレは生活雑貨と玩具を製作する会社を創立します。

最初の玩具は木製、デザインはシンプルで良質な素材を使用、丁寧に仕上げられた最高のものでした。

「最高のものこそ価値がある」

これがオーレのコンセプト。
1934年 オーレは会社の主力製品を玩具の新しい会社名を社内でコンテストにしました。

従業員達から多くのアイデアが寄せられました。
そして選ばれたのはデンマーク語で「よく遊べ(leg godt)」という単語の略を社名にした

「レゴ」


多くのアイディアの中からオーレ自身が考えた、この言葉が選ばれました。

Automatic Binding Bricks 〜ブロックという玩具の出会い〜

1947年 オーレの元にイギリスからプラスチックの売り込みに1人の営業マンが訪ねてきました。

周囲の反対を押し切り、この営業マンからオーレはある機械を購入しました。
デンマークでは初めてのプラスチック射出成形機でした。

それを使ったプラスチック製の玩具を作り始めます。
しかし機械の代金は会社の前年の利益の2倍。

手伝いをしていた息子達までもが、最初はこの新素材の玩具に反対しました。
しかし、この考えは数年後に結果として表れます。

オーレは営業マンが射出成型機のサンプルに置いていったものに目が止まります。

それは玩具のブロックでした。
それは積み木遊びに加え「つなげて組み立てて遊ぶ」ことができるブロックだっ
たからです。

このブロックとの出会いがレゴ社の転機となります。

「Automatic Binding Bricks」は 「レゴブロック」に

1949年には木製、プラスチック製の200種類にのぼる様々な玩具をレゴ社は販売するようになります。

1952年にはオーレは玩具の売上と共に、工場を増設を決意。

1953年「Automatic Binding Bricks」は「レゴブロック」に改名されます。

その時からレゴの名前はすべてのブロックの内側に刻まれ、今日までに至りました。

レゴ社はその後、息子のゴトフレッドが引き継がれ、オーレは1958年に66歳で亡くなります。

そして現在。

孫のケル・キアクへと引き継がれ、デンマークが誇るグローバル企業へ。

Appleのスティッーブジョブスはタイポロジイから。
LEGOは木工所から。

名誉あることや、感動はどんなところからやって来るかわかりませんね。




以上、本日のHygelling newsでした!


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